La jerga de los jugadores- Conceptos básicos de estrategia y diseño en videojuegos (V)

Dictionary

La expansión de internet y la cultura en línea han cedido paso a la popularización de varios términos en las comunidades de jugadores. 

La mayoría de ellos son originarios del inglés y no existe traducción exacta en español. Aprender a manejarlos es importante para poder mantener una discusión estratégica en prácticamente cualquier título competitivo.

Inflación de poder o «power creep»

Uno de las permanentes riesgos con los que ha de lidiar el diseñador y balanceador de un título competitivo, consiste en la bien documentada tendencia histórica a introducir elementos y agentes incrementalmente más fuertes que los anteriores, provocando un doble problema desde una perspectiva competitiva; primero, que elementos y agentes anticuados caigan en desuso al verse superados en potencia y utilidad por los recién llegados; y segundo, que el metajuego activo se demuestre más difícil de equilibrar.

La inflación de poder puede ser simétrica, afectando a todos los arquetipos de estrategias o tácticas existentes por igual; o asimétrica, afectando sólo a unos pocos y por lo tanto favoreciendo su mayor adopción.

El power creep igualmente puede ser de raíz estadística, aumentando el valor de las variables asignadas a los agentes —excluyendo su coste económico si lo tienen—; o mecánica, añadiendo habilidades más poderosas o añadiendo un mayor número de habilidades ya presentes para los nuevos agentes.

Cuanto más antiguo y más elementos, agentes y subagentes se integran en un juego más complejo es mantener a raya la inflación de poder. El consciente equilibrio de agentes a la baja, el establecimiento de costes altos y la creación de modalidades restringidas son prácticas mediante las cuales el fenómeno se intenta controlar.

Diseñador

Oficio cuya labor consiste en la planificación y creación de los distintos componentes, agentes y mecanismos que conforman un juego. El diseñador casi siempre es empleado por una empresa desarrolladora, y frecuentemente es también un balanceador para la misma.

Balanceador

Oficio cuya labor consiste en la asignación de valores estadísticos de cada componente, agente y mecanismo diseñado de un juego. El balanceador procura mantener el equilibrio intencionado del metajuego.

Parche

En un videojuego, actualización que modifica secuencias en el código con el objetivo de añadir contenido o arreglar, eliminar y corregir errores.

En un contexto de juegos competitivos los parches tienen relevancia por su propensión a cambiar algún componente que conlleva a un cambio en el metajuego.

Parche en caliente, de emergencia o «hotfix»

Parche implementado con rapidez para arreglar un problema de equilibrio en un agente o un bug acuciante.

Empoderar, «bufar» o «buff»

Acción emprendida por parte del balanceador de un juego que modifica las estadísticas de un agente, unidad, recurso u objeto con la intención de incrementar su poder.

Se bufa algo a través de un parche cuando se quiere promover un estilo de juego por encima de otro o se considera que este es demasiado débil respecto al resto del metajuego.

Debilitar, «nerfear» o «nerf»

Acción emprendida por parte del balanceador de un juego que modifica las estadísticas de un agente, unidad, recurso u objeto con la intención de debilitar su poder.

Se nerfea algo a través de un parche cuando se quiere promover un estilo de juego alternativo o se considera que este es demasiado fuerte respecto al resto del metajuego.

«One Turn Kill» (OTK)

En juegos de cartas se trata de una situación en la cual se puede eliminar al oponente en un solo turno de partida si el jugador obtiene en su mano los componentes necesarios para ello.

El éxito de una compañía de títulos competitivos depende de mantener a su base de usuarios activos contenta. Un desarrollador debe ser especialmente cauto para evitar que fenómenos como un OTK surjan consistentemente dentro de un metajuego, pues son insalubres y causan una gran frustración para aquellos que pierden ante ellos.

Roto, «broken» o «overpowered» (OP)

Uno de los términos más repetidos en juegos para quejarse  de algo, un elemento de juego «está OP» cuando se considera excesivamente fuerte y poderoso.

Pitufo o «smurf»

En videojuegos multijugador se trata de la persona que entra en una cuenta secundaria con la intención de ser emparejado con jugadores de nivel muy inferior al que en realidad le correspondería.

Los jugadores «smurfean» por varias razones; experimentar estilos de juego con los que no tienen confianza, jugar con amigos de menor rango o querer dominar en una partida son algunas de ellas.

«One trick pony» (OTP)

Se dice que alguien que sólo sabe jugar de una única manera, implicando que su repertorio de habilidades, estrategias, agentes y tácticas son siempre las mismas, sin variedad.

Jugador de parche, abusaparches, «patchplayer» o «meta abuser»

Término similar a OTP, se utiliza de forma despectiva para indicar que alguien no gana por habilidad propia sino por utilizar una estrategia o agente que está OP.

Frecuentemente aplicado a jugadores profesionales que demuestran resultados fuertes durante períodos cortos en los que el metajuego favorece un estilo de juego muy específico.

«Scripter»

Algunos videojuegos sufren de ciertas vulnerabilidades en su diseño y código que pueden ser explotadas para hacer trampas. Un scripter es aquel que utiliza softwares exógenos para modificar dichos códigos y conseguir así ventajas injustas.

Existen múltiples tipos de scripts; los hay para visualizar el movimiento del contrincante, para moverse más rápido de la permitido, para disparar y para apuntar automáticamente, etcétera.

Troll o «griefer»

En videojuegos multijugador, especialmente por equipos, llamase así a aquel que intencionadamente se comporta de forma molesta para enervar a otros jugadores.

«Flamer»

En videojuegos multijugador se trata de una persona que insulta o se queja de sus compañeros de equipo o de los oponentes, frecuentemente mediante un canal de comunicación provisto por el juego.

Pringado o «noob»

Término empleado para describir a alguien con poca experiencia y destreza cuando juega. Viene de la abreviación inglesa «newbie» que significa «novato», pero con matices burlones.

Ping

En videojuegos multijugador «el ping» es un indicador de latencia en milisegundos que mide lo que tarda una máquina en comunicar, mandar y recibir información con el servidor central que coordina las señales de partida y los ordenadores de los participantes.

Un buen ping es vital para jugar en condiciones aceptables y supondrá una inmensa desventaja para el jugador que no lo posee en títulos en los que la diferencia entre un éxito y un fracaso llegar a ser cuestión de medio pestañeo.

Como segunda acepción, y también en videojuegos, el acto de «pingear» o «hacer un ping» es avisar con un mecanismo integrado por el propio juego sobre algún tipo de información importante en el mapa, generalmente para indicarle a los compañeros la presencia de una amenaza.

Frustración o «tilt»

Término que describe una situación en la cual un jugador se encuentra psicológicamente molesto y enfadado por algo.

El sustantivo anglosajón tilt significa literalmente «inclinación», en referencia al ladeamiento de cabeza que una persona suele efectuar cuando está enojada.

El «tilt control» o «control de la frustración» y sus técnicas son aspectos cruciales para la progresiva adquisición y mejora de habilidades, aunque ningún jugador se halle totalmente inmune a los enfados.

Cuota de frecuencia

Un indicador relativo, es el porcentaje de veces que una estrategia, agente o táctica se escoge respecto a la frecuencia total de estrategias, agentes o tácticas representadas dentro de un espacio de tiempo de un metajuego.

Porcentaje de victorias, «win rate» o «win ratio» (WR)

Un indicador relativo, es el porcentaje de partidas que un jugador, estrategia, agente o táctica gana respecto a su frecuencia total de despliegue.

Miguel Fernandez

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